Экологи нашли сросшихся китов

В лагуне Охо-де-Льебре на юге Калифорнийского полуострова нашли пару сросшихся близнецов серого кита — впервые в истории наблюдений для данного вида. Мертвых китят обнаружили сотрудники местной экологической организации Guerrero Negro Verde.

Длина сросшихся животных составила чуть более двух метров. Поскольку обычно детеныши серых китов рождаются от 3,5 до 5 метров в длину, ученые полагают, что близнецы появились на свет недоношенными. Тем не менее, что именно стало причиной смерти китят, в сообщении не уточняется. Тела животных были изъяты для исследований.

Сиамские близнецы описаны у финвалов, сейвалов и некоторых других видов китов, однако среди серых калифорнийских китов Eschrichtius robustus они до сих пор не встречались. Представителей данного вида выделяют среди китообразных в отдельное семейство благодаря выраженно архаическим особенностям анатомии. У серых китов, например, сохраняются вибриссы («усы») на морде, а голова подвижна относительно туловища. Кроме того, представители вида преимущественно обитают в прибрежных районах океана и не мигрируют на дальние расстояния, как другие китообразные, пишет Лента.ру.

Серые киты — одни из немногих животных, популяция которых значительно увеличилась благодаря стараниям экологов. В середине XX века животные находились под угрозой исчезновения, но к 1994 году были вычеркнуты из списка подобных видов из-за значительно выросшего числа особей. Тем не менее, как показали исследования, восстановить популяцию в прежнем объеме так и не удалось.